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Cachapas et Mas : New York, NY

Cachapas et Mas : New York, NY


Il y avait un petit stand sur la rue Dyckman où l'on vendait du maïs et d'autres produits frais de la ferme. C'est la scène que j'ai rencontrée sur la rue Dyckman un soir d'été humide sur le chemin de Cachapas y Mas, le fast-food vénézuélien que Zio avait choisi pour notre groupe.

Outre l'abondance de maïs, Dyckman Street, dans la section Inwood du haut de Manhattan, était animée ; grouillant d'humanité urbaine - la rue encombrée et bruyante de chauffeurs klaxonnés. Sur les trottoirs, des shorts microscopiques pour femmes étaient étroitement serrés sur des mannequins féminins sinueux, tandis que pour les hommes, il y avait des chemises habillées flamboyantes et colorées sur des étagères. Coincé entre les magasins de détail, il y avait un assortiment de lieux de restauration rapide au poulet frit, des boulangeries dominicaines et un certain nombre de steakhouses de style latin; en d'autres termes, mon genre de rue.

Cachapas y Mas était propre, avec une rangée de tables de pique-nique en bois ainsi que quelques tables et chaises plus petites et recouvertes de plastique. Une télévision lisse à écran plat diffusait du football à partir d'une station de langue espagnole. Le menu était affiché sur un écran numérique au-dessus de la caisse qui passait électroniquement d'une image de "cachapas" à une image de "patacones", à une "arepas" et enfin à "yoyos".

J'ai fait peu de recherches une fois que Zio a annoncé son choix, mais assez pour apprendre que la nourriture était vénézuélienne et que la spécialité était des viandes prises en sandwich entre des gâteaux de maïs grillés (arepas et cachapas) ou des plantains verts frits, également connus sous le nom de tostones (patacones) ou plantain jaune, c'est-à-dire maduros (yoyos).

Notre groupe de cinq, bientôt six une fois Rick arrivé, a attrapé l'une des tables de pique-nique et a ajouté deux des chaises en plastique à chaque extrémité pour nous accueillir tous. De là où j'étais assis, mes yeux n'étaient tout simplement pas à la hauteur pour lire quoi que ce soit sur l'écran numérique, alors je me suis levé pour regarder de plus près.

Le « responsable », le propriétaire ou le gérant, a remarqué ma curiosité – et mon fidèle appareil photo – et a offert des conseils. Il a suggéré une boisson appelée papelon pour commencer. Au cours du vacarme et à travers son anglais accentué, il a expliqué que la boisson était faite de citron vert avec du sucre brun, deux de mes ingrédients préférés. Comment pourrais-je résister ?

Le papelon était un peu trop sucré pour moi, mais je l'ai trouvé rafraîchissant. Un peu moins de sucre et peut-être un coup ou deux de rhum auraient transformé la boisson en un cocktail très exceptionnel.

J'ai ramené la boisson à table. Une file d'attente commençait à se former. Bien que l'étiquette appropriée nous obligerait à attendre l'arrivée de notre groupe de six personnes; nous attendions toujours Rick, mais Mike de Yonkers et Zio, surtout en remarquant la ligne, ne laisserait jamais l'étiquette entraver leur gourmandise, s'est immédiatement mis en ligne.

Eugène, Gerry et moi avons secoué la tête devant le comportement grossier de nos camarades.

— Pas de cours, dit Gerry en jetant un coup d'œil à l'heure. "Ce n'est pas comme si Rick avait plus de quelques minutes de retard."

"Je connais. C'est pitoyable. Triste, vraiment. ajoutai-je en secouant la tête devant leur comportement honteux.

Eugène ne dit rien ; au lieu de cela, il se leva et rejoignit la ligne.

Je sirotai mon papelon, louchai à nouveau sur le menu numérique, regardai Dyckman Street et ne voyant pas Rick, pris ma place sur la ligne derrière Eugene.

Alors que la ligne avançait lentement, je me suis retourné. Rick était arrivé et était déjà en ligne, quelques places derrière moi.

Yoyos ou patacones ? Ce sont les deux finalistes. Mais bourré de quoi ? Ils avaient tous à peu près les mêmes choix; fromage, jambon et fromage, poulet, bœuf émincé, rôti de porc, steak, chorizo, poulet grillé ou, si vous aviez un faible pour la viande, et si c'était le cas, pourquoi étiez-vous ici, alors il y avait l'offre de salade d'avocats arepa.

J'ai opté pour un patacone de bœuf râpé avec un pastelito; une empanada comme une collation que le propriétaire a recommandée qui était farcie de viande et de fromage. Quel mal ferait un peu plus de graisse ?

Nous sommes tous retournés à table pour attendre que nos noms soient appelés avec nos commandes. Bien sûr, Mike de Yonkers et Zio ont été les premiers. Les deux commandent des cachapas; Zio's farci au chorizo, Mike de Yonkers au boeuf effiloché.

Zio m'a généreusement offert un avant-goût. Le gâteau de maïs était légèrement sucré et dense, mais riche en saveur de maïs frais. Il complétait parfaitement le chorizo ​​salé. Pendant qu'ils mangeaient, j'ai creusé dans le pastelito. Cela m'a rappelé un peu une calzone à la viande et au fromage, mais avec une touche latine.

J'ai entendu l'espagnol chanter la chanson de mon nom et j'ai bondi de mon siège quelques instants plus tard avec le patacone. À l'aide de la fourchette et du couteau en plastique fournis, j'ai essayé de scier le plantain vert frit. Les deux ustensiles n'étaient pas à la hauteur, se pliant à l'extérieur en pierre dure. Abandonnant, je l'ai mangé comme il aurait probablement dû être mangé; comme un sandwich. Et bien que j'aie pu faire entrer une partie du bœuf râpé juteux dans ma bouche, une grande partie est tombée sur mon plateau en plastique.

Zio a facilement terminé les cachapas de chorizo, mais malgré sa taille gargantuesque, cela ne suffisait tout simplement pas à son prodigieux appétit. « J'ai besoin de plus », marmonna-t-il et il se leva et commanda une empanada au bœuf. Le boeuf haché, les oignons et les épices farcis dans une pâte à la semoule de maïs.

Après avoir pris quelques bouchées, Zio reposa l'empanada. « Il a une saveur distinctement semblable à celle de l'Alpo », a-t-il commenté.

Il m'a offert les restes de pâté en croûte. J'ai pris une bouchée. « Hmmm, peut-être, mais c'est la meilleure empanada de type Alpo que j'ai jamais eue », dis-je avec approbation. La pâte de semoule de maïs était croustillante avec des morceaux de semoule de maïs grossièrement moulue et la viande était piquante, voire aromatique, je devinais de l'amalgame d'épices.

Nous nous occupons rapidement des cachapas, des patacones et des empanadas et bientôt les assiettes et serviettes en papier sales s'empilent sur nos plateaux. À l'exception de ne pas avoir fait de yoyo, j'étais plus que satisfait de Cachapas y Mas.

Alors que je me dirigeais vers ma voiture, je pouvais sentir le patacone et toutes les autres piqûres que j'avais eues à Cachapas y Mas peser lourdement dans mon ventre. Le buzz sur la rue Dyckman s'était quelque peu calmé. J'ai remarqué que bien que les chemises à fleurs des hommes aient été retirées de la rue, les shorts microscopiques des mannequins féminins étaient toujours exposés. J'ai réalisé que Dyckman Street était un endroit pour ceux qui avaient une meilleure maîtrise de soi que moi. Je reviendrais. Mais ce ne serait pas pour bientôt.


Voir la vidéo: Cachapa Venezolana -